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Publié par Moicani



THRENODY

O ye who claim to be our loyal friends
Come now and build for us a funeral pyre,
And lay our emptied bodies on the fire,
Pray for our souls, murmur your sad amens;
And while the gold and scarlet flame ascends
Let he who best can play upon the lyre,
Pluck slow regretful notes of deep desire,
Sing subtle songs of love that never ends.
and when at last the embers growing cold
Gather ye up our ashes in an urn
Of porphyry, and seek a forest old
There underneath some vast and mighty oak
choose ye our grave, spread over us a cloak
Of woven violets and filmy fern.

  FOLIES DE FEMMES

In scarlet tunic rare a concubine
With subtle limbs, and breasts laid bare
For me to kiss. Soft eyes that sadly shine
A nubile maiden slave, intensely fair,
Strange frightened rose. A pagan priestess pale
Wearing a clinging robe of silvergreen.
In silken slashéd gold a houri frail
With veiléd face, mere child of seventeen.
But though my senses often are akin
To wretched trafficking, my soul is gold
And sails upon the winds, a harlequin
Unstained by sin and fearless as of old.
You are the lovely laughing columbine
Who fills my heart with dazzling amber wine.



BAUDELAIRE

I think I understand you, Baudelaire,
With all your strangeness and perverted ways,
You whose fierce hatred of dull working days
Led you to seek your macabre visions there
Where shrouded night came creeping to ensnare
Your phantomfevered brain, with subtle maze
Of decomposéd loves, remorse, dismays,
And all the gnawing of a world's despair.
Within my soul you've set your blackest flag
And made my disillusioned heart your tomb ;
My mind which once was young and virginal
Is now a swamp, a spleenfilled pregnant womb
Of things abominable, things androgynal,
Flowers of Dissolution, Fleurs du Mal.



GOLD AND GRAY

War was romantic in the days of old.
The knight rode forth to battle unafraid,
Wearing the favour of some royal maid
Who loved him for his courage lionbold.
And thus he sought adventures manifold
In joust and tourney midst fanfaronade
Of trumpets, or else fought in a crusade
Gainst infidels, his honour to uphold.
But modern war is not at all the same.
There are no plumes to catch my lady's eye.
In dugouts deep or trenches lashed by rain,
Where poison gas creeps in to suffocate,
Where bullets slap against the parapet,
And barbéd wire crucifies the slain.



Harry et Caresse Crosby, ce couple atypique de riches américains littéraires et cultivés a fondé à Paris la maison d’édition d’ouvrages luxueux «Black Sun Press» et tenu au 19 rue de Lille, au milieu des années vingt, un salon littéraire qui a attiré plusieurs auteurs, poètes et artistes français et du monde.

Henry (Harry) Grew Crosby (1878-1929) est né à Boston du mariage de Stephen Crosby, banquier et ami de Théodore Roosevelt et d’Henriette Grew. Héros militaire, poète et très bel homme, il a épousé en 1922, au grand scandale de la haute société bostonnaise, une riche divorcée, Polly Peabody qu’il a rebaptisée Caresse. L’année 1927 a vu Harry et Caresse fonder la Black Sun Press qui a édité entre autres Kay Boyle, James Joyce, Rene Crevel, T.S. Elliot, Hart Crane, Ezra Pound, Archibald MacLeish, Ernest Hemingway, Eugene Jolas, et Oscar Wilde. En 1928, Harry a hérité de la collection Walter Berry composée de 9000 volumes qu’il s’est empressé de dévorer. Don Juan reconnu, il tentait de réaliser un pacte de suicide avec chacune de ses partenaires. Il a malheureusement réussi en 1929, laissant Caresse seule poursuivre leur rêve culturel.

Polly (Caresse) Jacob Peabody (1892-1970) est née à New York du mariage de William Jacob, homme d’affaire de la métropole américaine et de Mary Phelps. Mondaine de Nouvel Angleterre, Polly a inventé en 1910 le premier soutien-gorge de l’ère moderne, exploit quelque peu différent de celui de son ancêtre Robert Fulton créateur de la navigation à vapeur. Sa «brassière» a quand même délivré des millions de femmes de 350 années emberlificotées dans les corsets et les lacets. Elle a épousé en première noce Dick Peabody, fondateur des Alcooliques Anonymes. Son deuxième mari fut (1922) Harry Crosby. Après le suicide de Harry, elle a épousé en 1937 un joueur de football, Selbert Young. Polly a aussi suivi des cours de sculpture avec Antoine Bourdelle puis ouvert une galerie d’art aux États-Unis à Washington, D.C. et fondé une revue américaine d’art et de culture : «Portfolio».

Les réceptions de la rue de Lille à Paris ont attiré André Gide, Pierre Drieu la Rochelle, les Dolly Sisters, Maurice Sach, Jacques Rigaud, Paul Morand et sa femme; les Beaumont, Aldoux Huxley, Lescaret, quelques superbes mannequins de Paquin ou de Lanvin; D.H. Lawrence, Sylvia Beach, Max Ernst, Salvator Dali, Henri Miller, Anaìs Nin, Nina de Polignac, Armande de La Rochefoucauld, Eugène Jolas et Stuart Kayser.

 




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