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Publié par JEAN HELFER

Maurice White, fondateur du groupe Earth, Wind & Fire, est mort

Let’s Groove. Le fondateur d’Earth, Wind & Fire, Maurice White, est mort mercredi 3 février dans son sommeil, à son domicile de Los Angeles en Californie, a annoncé, jeudi 4 février sur Facebook, son frère Verdine, également membre du groupe.

Maurice White était âgé de 74 ans. La maladie de Parkinson lui avait été diagnostiquée dans les années 1980, l’obligeant à cesser les tournées à partir de 1994. Il avait grandi à Memphis dans le Tennessee, avant dedéménager à Chicago, dans son adolescence.

Ancien batteur de session, Maurice White avait créé Earth, Wind & Fire à la fin des années 1960 dans cette ville de l’Illinois. La formation reste célèbre pour son style musical éclectique mêlant le rythm and blues, le gospel, la funk, la soul, mais aussi des sonorités africaines. Parmi les titres les plus connus figurent Septembre, Shining Star, After the Love Has Gone, ou encore Boogie Wonderland.

« Essayer d’équilibrer, si c’est possible »

Avec près de 100 millions d’albums vendus dans le monde, Earth, Wind and Fire a aussi été l’un des pionniers du combat contre les tabous raciaux dans la pop, en devenant notamment la première formation de noirs à se produire à guichets fermés au prestigieux Madison Square Garden de New York en 1979. Il a séduit les Blancs, tout en conservant les faveurs des Noirs.

Dans un entretien au Chicago Tribune en 1985, Maurice White avait confié qu’il souhaitait que sa musique donne aux gens de l’espoir et « une image positive d’eux-mêmes ».

Sans avoir jamais complètement quitté la scène, il a connu un regain de notoriété après l’élection du président Barack Obama, qui l’avait invité à se produire après son investiture à la Maison Blanche en 2009.

Maurice White, qui avait une tessiture de ténor, chantait en alternance avec Philip Bailey, dont la voix de fausset se perchait dans les aigus. A titre individuel ou dans le cadre du groupe, Maurice White a remporté 7 Grammys, sur 21 nominations. « Son instinct infaillible en tant que musicien et homme de spectacle a permis de propulser le groupe vers la gloire internationale, influençant ce faisant d’innombrables musiciens », a déclaré dans un communiqué The Recording Academy, qui attribue ces prix. L’organisation avait annoncé le 16 janvier qu’Earth, Wind & Fire allait recevoir un Grammy pour l’ensemble de sa carrière à l’occasion de la cérémonie prévue le 15 février.

Le Monde.fr avec AP

http://www.mauricewhite.com/

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